Une vigie girondine - Le phare de Richard
Son histoire particulière et la réussite de sa réhabilitation avec une vue superbe depuis le haut de sa tour, un musée sur la vie estuarienne du XIXème siècle à nos jours. Mais ce n’est pas que cela... Le Phare de Richard, c’est bien plus encore!
Histoire
De sa naissance à l’abandon puis sa résurrection
 
Naissance du phare
D'un arbre à un phare

Plan de l’emplacement de la tour de Richard - 1840
Depuis l’Antiquité, l’Estuaire de la Gironde est une zone de navigation et de commerce très importante. Pour faciliter la communication entre l’océan atlantique et Bordeaux, le chemin fluvial était signalé par des feux côtiers.


Un dénommé Richard ?

Qui est Richard ?
   Parmi de nombreuses hypothèses concernant l’origine du nom Richard, la plus probable nous vient du XVIIIe siècle.
 
En 1727, François Le Masson du Parc (Inspecteur général des Pêches pour le compte du Conseil de la Marine sous le règne de Louis XV) a pour mission de visiter les Amirautés de Bayonne et de Bordeaux. 
L’objectif de ses visites sur le terrain était de répondre à l’inquiétude du gouvernement sur la stérilité de la mer et sur la disette du poisson de mer mais aussi pour vérifier si les ordonnances royales sur la pêche étaient bien appliquées. 

 
Son activité
Description et utilisation

 
plan de la tour maçonnée
  Une fois la construction du phare décidée, c’est à la Maison Prieau de Bordeaux que furent attribués les travaux (le montant de la facture s’éleva à 11475,48 francs !)

Création d'un deuxième phare

 
Le deuxième phare de Richard : la tour métallique
 Malheureusement, avec la modification du tracé du chenal de navigation, les 18 mètres de sa tour ne permettaient pas au phare maçonné d’être vu d’assez loin. 
C’est sur réclamations des navigateurs qu’un 2ème phare beaucoup plus haut fut construit en 1870.

Abandon du site

  Le phare métallique cessa de briller le 15 octobre 1953 à 7 heures du matin. Cette décision fut prise car les bouées lumineuses sur le chenal de navigation avaient pris le relais en assurant le balisage complet.

 
La réhabilitation
La 2ème vie du Phare de Richard

Article de Juillet 1984
 C’est grâce à l’initiative d’un groupe d’adolescents que tout a recommencé pour le phare de Richard ! 
1986_Le Phare de Richard  à l'abandon
 Été 84, des jeunes cherchent un endroit pour se retrouver et demande l’autorisation au maire de nettoyer le site et de réaménager le bâtiment.
 La commune n’étant pas propriétaire, aucune procédure ne pouvait être entreprise.

1991_Les travaux commencent
Le maire, M. René Coutreau, décide avec le conseil municipal de racheter le domaine. 
Il faudra attendre quelques années avant de pouvoir lancer les travaux de réhabilitation : ils débutèrent le 1er septembre 1991 pour terminer le 1er août 1992.

L'Association Communale du Phare de Richard a été créée le 30 juillet 1992, toujours sous l'impulsion de M. René Coutreau, dans le but d'aménager le site et de promouvoir le développement économique, touristique et culturel du village de Jau-Dignac et Loirac.

Association Communale du Phare de Richard
Passe de Richard sur la route D2
33590 Jau-Dignac et Loirac (GPS : N 45°26’25’’ W 0°56’03’’)
 Hébergement du site : OVH  - Conception et Réalisation : Gilles Coutreau  Directeur de publication : Association du Phare de Dichard